Le football connaît alors une progression continue.

En 1885, le professionnalisme est autorisé en Grande-Bretagne, tandis que les premiers clubs sont créés à travers le monde, notamment en Europe et en Amérique du Sud.

En 1904, à Paris, la Fédération internationale de football association (ou FIFA) est fondée par des représentants de sept pays européens.

En 1930, après le succès populaire qu’a provoqué le football aux jeux olympiques, la FIFA décide d’organiser la première coupe du monde de foot qui se déroulera en Uruguay (victoire de l’Uruguay en finale face à l’Argentine).

La coupe du monde a lieu tous les 4 ans dans un pays (ou plusieurs comme la coupe du monde 2002 organisée par la Corée du sud et le Japon). Elle est aujourd’hui un des principaux événements sportifs de la planète.